旧情难死:我与欧洲核子研究组织的故事


CERN的ATLAS实验。

当我自豪地向父亲宣布,有一天,我将成为NASA或CERN的科学家时,我一定在5到7岁之间。没什么关系。大自然和小自然都让我着迷,其中直觉着深刻而众多的谜团。我猜我父亲既自豪又有点逗乐。他知道自从我开始讲话以来,实际上已经有意或无意使我对科学感兴趣,从而激发了我对科学的兴趣。

不到20年后,我人生中第一份真正的工作是在CERN。儿时的梦想确实早就实现了。我上班的第一天就像是《爱丽丝梦游仙境》:同事们很高兴地指出午餐时可以在食堂里坐在我们身边的所有诺贝尔奖获得者,都被永久粘贴在我脸上的奇妙表情所逗乐。我觉得自己像个被巨人包围的孩子。

我不能高估人生的那段时期对我的影响。在很大程度上,我是它的产物。在欧洲核子研究中心的每一天,至少一段时间都是神奇的。我会在早晨醒来,几乎没有耐心去刷牙,吞下早餐,然后再去实验室。意义笼罩着我的生活。我在原本应该做的地方做着我应该做的事。

我研究了所谓的“触发”系统 ATLAS实验,这是两个主要实验之一 大型强子对撞机(LHC)项目。我们的工作是设计和编程高度专业化的计算机系统,这些系统可以在很短的时间内自动确定ATLAS检测到的亚原子碰撞是否会导致新的物理学。如果是,则系统将存储数据以供物理学家以后进行脱机分析。否则,数据将被永久丢弃并永远丢失。当然,我们必须确保系统将 丢弃可能导致发现 希格斯玻色子!但是,我们 丢弃绝大多数数据,因为从技术上讲不可能记录所有内容。这些相互矛盾的要求所隐含的挑战使我感到振奋,更不用说设计可以揭示物质内部深层奥秘的计算机的想法了。我的想象力以一种我从未真正恢复过的方式引起。

ATLAS实验的全景图,正在维护中。 贝尔纳多·卡斯特鲁普的照片,已在公共领域发布。

最终,我离开了CERN,从事企业技术开发工作。一个刚结婚并充满野心的年轻专业人员很容易受到这种诱惑。但是,我实际上并不后悔离开,因为在我的生活中后来发生的事情对于在不那么友好和宽容的环境中发展我的无用批判性推理能力也至关重要。但是我对CERN的爱从未真正消失过。

我确实承认,多年来,我对CERN所做工作的看法发生了很大变化。与CERN的许多人一样,我年轻的自我也认为我们调查的对象—基本亚原子粒子—as 文字 小颗粒。的确,我们实际上无法检测到这些基本粒子 —它们在碰撞中生成后会很快分解成其他粒子,所以我们实际检测到的是它们的副产物—但是我仍然认为,在ATLAS实验中,任何撞击探测器层的因素都是 实际粒子。后来,我意识到“粒子”的概念只是一种方便的小说,可以帮助我们建模和预测自然的行为:世界运转 仿佛 基本亚原子粒子 existed in the way we imagine them, but this does 不 imply that they 其实 以这种方式存在。最终,当我们说看到一个新的基本粒子时,我们的意思是说,我们看到了该实验收集的数据的计算机显示直方图,这与该粒子相关的理论预期是一致的。在计算机屏幕上直方图的具体现实与ATLAS内部反弹的文字亚原子粒子的想象现实之间,有许多很多抽象和推断层。 从来没有人 看到 任何亚原子粒子。

ATLAS控制室。 贝尔纳多·卡斯特鲁普的照片,已在公共领域发布。

我承认,这种认识多年来培育了对媒体刻画CERN方式的冷嘲热讽。尽管事实确实存在,但整个事情常常过分夸张甚至虚构。由于一种毫无根据的浪漫主义而失去了远见。此外,欧洲核子研究中心通常被认为是主流物理主义的堡垒,这是形而上学认为我们所谓的“物质”本质上存在于外部且独立于思维。当然,这与我自己的观点不符。

确实,欧洲核子研究组织的许多物理学家和工程师都持有主流的物理学家观点(尽管我敢肯定,其他许多人完全不了解形而上学)。就我所知,CERN本身有时可能会不知不觉地激起媒体对其活动的不正确描述。但是,这些都不与这里的基本事实相抵触或减弱:我们所说的“问题”是对存在于现实基础上的一切的显露体现。这样,主流物理学家认为物质是量子场,超维麸或超弦的表现。反过来,我认为物质是纯粹主观性领域的体现。 但是无论采用哪种方式,研究物质的核心都可以使我们洞察自然界某些最基本的行为。 CERN就是这样做的,并且完全不了解形而上的位置。无论您是物理学家,二元论家,超灵通主义者,理想主义者还是形而上学的不可知论者,这都是一项重要的工作(对于科学家而言,后者可能是最健康的职位)。

欧洲核子研究中心是 实验性的 物理学(仅约1%的努力用于理论上)。那里的人感兴趣 观察 在非常特殊的情况下自然的行为—and controlled—模拟宇宙诞生后一秒钟内发生的情况的条件。大自然是他们的指导,而不是哲学上的推测。在这方面,形而上学的偏见是没有位置的。

那就是我要去13号楼的方式,这是我21年前开始在CERN工作的地方。

这些年来,我本周有机会再次访问CERN,参观了我以前工作的地方,并且第一次看到了ATLAS实验完全组装并投入使用(我在ATLAS完成之前离开了CERN) 。这次经历真是太好了,我非常感谢CERN的工作人员邀请我参加并实现了这一目标。从某种意义上说,我觉得我生命中的故事拱门的漫长周期已经完成。然而,另一个周期可能正在开启:出于专业原因,我有可能在接下来的几个月中更定期地访问CERN,以帮助找到CERN的知识和技术的工业应用。

我将为此而骄傲,因为如果旧爱死了,他们会死得很重。

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